神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

聖經小課堂1 :起初的“起初”

作者:嘉妮 來源:基督時報 2020年12月18日 09:07

“起初,神創造天地。”(創1:1)作為舊約聖經的第一句話,直接點明一個價值觀,即這個世界存在一位神,祂是萬物的創造者。在古代近東崇拜多神的文化中,當時的人敬拜侍奉各樣天地間的生物與天體,而在創世記1章中,對這種文化進行了最顛覆的提議,即創造主與受造物是迥然不同的,他們屬於完全不同的類別。

在曆史傳統的詮釋解經中,許多詮釋者,針對創世記的首句,提出了一個有意思的問題:第一個創造之物是什麼?我們作為現代讀者,可能對這個問題的第一個反應,便是:不就是“天和地”嗎?這樣的解讀符合經文字麵的意思。但其實,在古希伯來文中,存在著一種修辭手法叫作merism,指通過並列兩個相對的概念,來表達“全部、所有”的含義。比如說,我們會用“左右”、“前後”、“黑白”表示一個範圍。此處的“天”(shamayim)和“地”(eretz),作為世界的兩極,如此並列,可以解讀為“起初,神創造了一切,”或是“起初,神創造了世間萬有。”

然而,困惑早期詮釋者的問題,並不是首句的修辭手法,而是如果神創造的第一個東西是“天”和“地”,那麼該如何理解箴言8中,對智慧的描述?在箴言書8章中,我們讀到“在耶和華造化的起頭,在太初創造萬物之先,就有了我。從亙古,從太初,未有世界以前,我已被立。”(箴8:22-23)這裏的“我”指代“智慧”( ḥochma),而在這幾句話中,我們可以看到智慧早在神創造萬有前,就已存在了。

為了讓“智慧”和“神創造的第一個事物”創造順序和諧起來,詮釋者們對智慧的特質進行有趣的解讀。首先,他們提出智慧的相伴性。不再讓“智慧”與“天地”有創造的先後次序,智慧變成了一種媒介,即“借著智慧,神創造了天地。”其實,智慧與創造的結合,在詩篇中,我們就可以看到:“耶和華啊,你所造的何其多,都是你用智慧造成的,遍地滿了你的豐富。”(詩104:24)智慧與創造這兩大主題的合並,在希臘化時期的猶太智慧文學(公元前4世紀末至公元1世紀)中,得到了更多的演繹,如所羅門智訓和便西拉智訓。

其二,詮釋者們提出智慧的親近性。在箴言書中,我們能夠感受到,“智慧”本身並非遙不可及的事物,而是極其親近的。智慧似乎隨處可見,她在道路旁,城門旁,呼叫人們,去爭取她,以獲得真知明理(箴8:1-4)。智慧不僅具有擬人化的女性形象,她也不斷地在猶太群體中,得以具像化。在希臘化時代,智慧與猶太人的聖書“妥拉”變得同等,歌頌智慧,即歌頌神所賜予猶太民族的妥拉。當然,智慧與妥拉的連接,早在聖經經文中便可找到依據:“所以你們(以色列人)要謹守遵行。這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明。他們聽見這一律例,必說:‘這大國的人真是有智慧、有聰明。’”(申4:6)當摩西勸導以色列百姓要謹守遵行耶和華的律法時,對於律法是智慧聰明的具體體現,早就可見端倪了。

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