神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

中原基層牧者談:對比昨日與今日農村教會的光景,再思信仰真諦

自由撰稿人 沐風 來源:基督時報 2020年12月10日 08:51

回憶是美好的,雖然回憶不會停留,但回憶會給我們帶來溫馨,帶來琢磨,重新回顧又是不一樣的感受,回憶過去的事也可以讓當下的自己做一個對照,看看我們的追求有多少,看看我們活到如今,自己的成長和改變在哪裏。

過去的教會光景

想要了解過去的農村教會光景,就不得不去詢問一些教會的老長輩、老傳道,從他們的口中可以有一個大概的了解,也可以聽聽他們講述昔日教會與當下教會的時代變遷,教會之所以走到今天,有如此的光景和現象,到底是時代的人不一樣了?還是環境的變化太快?亦或者是人的心不再單純了?

筆者通過詢問教會老長輩,漸漸明白昔日教會光景的興旺,與人盡心竭力的獻上有分不開的關係。在過去教會中不僅僅有大量的年輕人,而且還有很多專一奉獻自己、全職事奉的工人。在過去,很多服事者從沒有想過服事神可以拿多少的工資,得到多少回報,以及全職服事教會給的待遇如何。那個時候,為了福音可以放下的實在太多,比如自己的時間、青春、錢財以及工作。

原來教會中的年輕人都有一腔熱血,隻要教會中有工作安排立刻就去,從不拖拖拉拉。記得教會中的一個老傳道人年輕的時候,他為了教會的工作每天都要走十幾裏路去各個教會講道、聚會、帶領禱告,有時候碰見刮風下雨,他依然堅持,從不會因為刮風下雨而停止自己的工作。聽他談到,當時聽說一個地方要開培靈會,距離地點有接近三十公裏,他開著自己的農用三輪車拉著弟兄姊妹去參加學習,那時候是冬天,坐在敞篷的車上,風刮地颼颼,大家坐在車裏相互取暖,也不覺得苦,更不覺得累,心裏更多的是感恩,是喜樂。

其實過去教會中有很多的年輕人,他們身上有一種特質就是不怕苦,不怕累,有時候去到弟兄姊妹家聚會,聽說弟兄姊妹家有農活,他們立刻就去幫忙,從不是為了聚會而聚會,乃是在聚會中感受教會的溫暖,感受弟兄姊妹之間的熱情和愛心。

過去的教會光景,雖然說老人也有很多,但卻從不缺乏年輕人的身影,有的年輕姊妹會跳舞就去教會教大家跳舞,有的年輕弟兄會唱歌就給大家教詩歌。那個時候很多年輕的姊妹或弟兄,他們結過婚之後,依然願意投入到教會的事奉中。也有單身的弟兄姐妹因著主的緣故走到一起,最終建立一個新的家庭,兩個人同心合一地服事教會,四處奔波傳道,把他們愛的見證、和對主的火熱活在眾人的麵前。

雖然說過去教會沒有多麼大的房子,沒有空調暖氣,沒有豪華裝修,沒有樂器伴奏,但很多人都願意奉獻給神,一聽說教會要舉行培靈會,很多年輕的弟兄姊妹就去到各個村莊通知聚會,並且提前把要學習的詩歌反複練習,先唱譜後練習調,把敬拜時用的舞蹈夜晚加班排練,那個時候冬天取暖靠的不僅僅是內心的火熱,而且還有跳舞敬拜所帶來的溫度。

回顧過去,反觀當下,雖然說我們的腳步不能停留在過去,但過去那個時候的內心火熱應該被我們找回來,那個時候的人身上所帶的單純和愛主應該被我們學習。我們從不抱怨生不逢時,但我們會為自己的軟弱而擔心,為自己的停滯不前而掛慮,也為自己起初的心誌是否丟棄而焦急。

如今的教會光景

生在這個時代我們是何等的感恩,這個時代有了過去時代沒有的東西,這個時代有網絡、手機以及豐富的網絡資源。我們聚會敬拜不再露天而坐,唱歌敬拜有了專業的音響樂器,查閱經文有了投影和大的顯示屏,講道人也有了擴音器放聲傳講。然而如今的農村教會光景所缺少的是年輕人的委身,缺乏的是人內心對於信仰的專注和專一。

我們通常看到一些農村的教會都是一些年過半百的老人,有的老年人聚會都是拄著拐杖,推著代步車,讀經需要帶上老花鏡,學習一首詩歌有時候需要一個月,甚至還有很多的老年人因為身患疾病才找到教會去聚會的;有的老人因為經常被兒媳婦吵罵,心裏受不了,所以接受耶穌。

我們會問,當下的教會中年輕人去哪裏了?是根本沒有嗎?還是有年輕人,但年輕人不願留下來服事教會?雖然不能絕對說教會的福音在持續走下坡路,但當下教會能夠花時間委身的人的確不如從前了。難道是教會的信仰傳承沒有做好?還是家庭的信仰傳承沒有到位?值得我們每個人深思。

當下農村教會不僅僅以老年人居多,還以文盲居多,大多數的老人都不識字,記性也差,每次聚會能夠記住的東西不多,還有一些老人信了大半輩子依然對信仰一知半解。所以說老齡化的嚴重也給教會帶來了許多的阻力和張力,因為沒有年輕人,所以很多的事工開展不了,比如說唱詩班的建立、主日學的設立、營會的創辦等,雖然說不是非要依靠年輕的服事者,但年輕服事者是教會的未來接力,是教會的延續。

筆者去到一些地方走訪時,一位老傳道提出一個問題,他說:如果教會中不再有年輕人的身影出現,那將來老一輩的信徒離世之後教會該何去何從?其實這個問題如同一個警鍾一樣,反複敲打著我們,也讓我明白教會的興旺和延續需要有人去奉獻,有人去擺上,因為教會的興旺與每個基督徒都有關係。

我們並不是去批判如今教會多麼的不好,乃是拿過去教會的興旺與發展得出一個好的總結和反省,好叫我們知道自己內心的光景如何。過去教會的複興帶來的總結就是,不要一味追求自己所追求的,乃要看一看有沒有在教會盡上自己的本分?有沒有為教會的複興出力奉獻?有沒有為教會的拓展而掛慮操心?更重要的是自己和神的教會有沒有關係?如果有關係,自己該如何回應神?如果有關係,在麵對當下的教會光景時,該拿出什麼樣的態度、服事和內心境況回應神?

結語:

麵對當下的自己,是該停下腳步,花時間思考生命的成長了。我們雖然不會徘徊過去的優越,但會為自己今天的生命成長感到滿足,因為我們一直在提升,一直在更新,一直在轉變。

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