神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

約翰·塞巴斯蒂安·巴赫和音樂敬拜

作者:譯者:S.I. 來源:基督時報 2020年12月17日 08:40
圖源:Wikimedia Commons
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約翰·塞巴斯蒂安·巴赫(Johann Sebastian Bach)出生於1685年,是德國傑出音樂王朝的一份子。他的世界由馬丁·路德的神學所塑造,後者除了是位偉大的教會改革家之外,也是一位視音樂為上帝恩賜的人。

自出生之後,巴赫就熱衷於音樂,逐漸掌握了各種技巧和樂器,直至成為作曲家和教堂音樂總監。他也研究過神學,在他保存下來的聖經中,我們可以看到他的細心注釋。

經過相當多的短暫任職之後,巴赫在萊比錫安了家。在萊比錫,巴赫30年來不僅為教堂,還為法院和協會掌控著音樂。1750年,巴赫去世,留下了無法比擬的音樂遺產。

除了他的音樂,我們對於巴赫本人知之甚少。從保留下來的零零碎碎信件中,我們知道他是一位代表著各個年齡段及教派的典型教堂音樂家:他捍衛自己的音樂,對標準抱怨不斷,同時也爭取更多資源。

我們知道巴赫經曆過很多悲劇事件:孩提時就是個孤兒;出國旅行歸來後,發現心愛的妻子已經離世下葬;12個孩子死於幼小之年。巴赫的音樂有時會觸及到悲傷,而你就知道他的所感所想。

巴赫的音樂在數量和質量上雙雙令人讚歎。數量上,如果你想要一份巴赫作品的完整收藏,那就包括了管風琴音樂、鍵盤音樂、大提琴、小提琴、笛和數量龐大的教會音樂。質量上,巴赫毫不費功夫地就掌握了各種音樂的特性。盡管他有能力寫出令人眼花繚亂、充滿計算複雜性的作品,但它們自始至終都是令人值得一賞的音樂,絕不是簡單的學術才華展現。

巴赫的音樂約有四分之三是為教會而作的。他那個年代的路德宗教會中,敬拜(可能會長至4個小時之久!)中間會有一份厚重的音樂作品康塔塔(譯注:cantata,一種組曲,一般多樂章並伴有人聲和樂器演奏)。對於獨唱者(通常會是合唱團和一係列樂器)而言,康塔塔經常約20分鍾長:它反映在讀經中,提醒會眾為證道作準備。

教會行事安排要求為一年70個事件安排康塔塔,而這正是曆史上最偉大的持續創造力盛宴之一。三年來,巴赫每周都會創作出一曲新的康塔塔。如此就意味著他每周要為音樂設定德語文本(通常是供12位獨唱者和演奏者的寫作環節)、複製樂譜、排練作品,並在最後的主日進行演出。盡管誘惑明顯,但巴赫鮮有重複自己的作品,不斷創作出具有非凡影響力的美麗新曲。

正是巴赫的信念推動了他大部分的工作。從某些方麵而言,巴赫可以算作是以音樂進行交流的神學家和布道家。在寫作教會作品時,巴赫經常以縮寫禱告“J.J.”(拉丁:Jesu Juva,“耶穌助我”)開頭,用“S.D.G”(拉丁:Soli Deo Gloria,“歸榮耀於神”)作結尾。

巴赫寫到過,說“所有音樂的目的和最終目標都應該無外乎是上帝的榮耀的靈魂的洗滌”。在音樂中,他的意圖就是讚美上帝並鼓勵聽眾。

巴赫有很多事情值得談起,請讓我這裏特別提到三件。

第一,巴赫如何將工作視為敬拜給我留下了深刻的印象。是的,教會音樂支付了他的工資,但即便每周都在譜曲,沒有證據表明他就是在“做自己的工作”。他為上帝工作,上帝配得他最好的付出。我們很多人麵臨著不得不重複做事情的負擔,願我們能像巴赫那樣保持新鮮感和受啟發。

第二,巴赫深深的基督教信仰溫暖了我的心。事實上,巴赫追隨著路德,了解福音的核心就是關於有罪的男男女女是如何通過基督在十字架上受死而在聖潔上帝前為義的。我們也絕不能忽視這個真理。

最後,作為一名福音人士,我感動於巴赫在教會音樂中不僅描述真理,還宣講真理。他發出了回應,力圖吸引聽眾從單單真理的旁觀者進入到宣稱自身就是真理中來。多年來,巴赫的音樂被證明對無神論者極其危險。

在生命的最後歲月裏,巴赫創作了作品《b小調彌撒曲》(B Minor Mass),成為他對這個世界的見證。不同於往常,巴赫選擇了拉丁語進行創作,這可能是為了讓他的作品走出德國、走進世界。曲目最後部分《請賜平安》(譯注:拉丁完整名稱“Osanna, Benedictus, Agnus Dei et Dona nobis pacem”,意為“讚美頌、迎主曲、羔羊經及請賜平安”)為禱告,祈求上帝給我們屬他的平安。

這裏的Youtube地址可以看到以巴赫可能認可的方式呈現出來的非常細膩的現代演出。導演者為日本指揮家、巴赫最高詮釋者鈴木雅明(Masaaki Suzuki)。鈴木雅明本身就是一名堅定的基督徒,不僅理解這部音樂,還理解創造它出來的信念,即的的確確是為了“上帝的榮耀和靈魂的洗滌”。


原作者J·約翰(CanonJ.John)為菲羅信托董事。可訪問其網站www.canonjjohn.com或是在Facebook、Instagram和推特上關注他。

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