神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

邁克爾·法拉第:一位出身貧寒無聞的傑出基督徒科學家的信仰經驗

作者:譯者:S.I 來源:基督時報 2021年03月16日 09:50
圖源:The Faraday Institute
圖源:The Faraday Institute

或許是19世紀最偉大的科學家,邁克爾·法拉第(Michael Faraday)的不尋常一生讀起來就像是查爾斯·狄更斯(Charles Dickens)的諸多小說之一。

1791年,法拉第出生於如今英國倫敦南華克(Southwark)一個貧困家庭。他的父親是位鐵匠,法拉第的教育程度僅為基本。當時,這個家庭受到了他們所屬教會的支持。終其一生,法拉第不僅與教會保持聯係,而且還給出與基督存在個人關係的明確證明。

11歲時,貧窮迫使法拉第進入工作。他開始為法國書本裝訂商喬治·雷伯(George Riebau)跑腿,而後者認識到法拉第的潛能,於是收他為學徒。法拉第開始學習閱讀,雷伯則明智地向他引導有用書籍。不久,法拉第對科學著了迷。這位裝訂商鼓勵法拉第,給空間讓他做自己的實驗,並最終促使他能夠旁聽當時享譽世界的化學家漢弗裏·戴維(Humphry Davy)的演講。

受到戴維演講的啟發,法拉第給這位化學家寫信,並且很快就成為後者在專門研究應用科學研究的皇家學院中的助手。戴維發現這位年輕人可堪大用,於是帶他進行了為期18個月的歐洲之旅,拜訪了當時很多偉大的科學家。

回到英國後,法拉第還是繼續幫助戴維,但也越來越多地開始做自己的化學實驗以及之後的物理實驗。法拉第證明了自己是一位出色的實驗科學家,富有想象力,有條不紊,以及為自己遇到的每一項科學主張進行測試。他也是個勤奮的工作者,迅速地發表著自己的發言,並在自己漫長的職業生涯中撰寫了近500篇論文。

一步步地,法拉第升到了國際科學界的最高水平。他成為了英國皇家研究所(Royal Institution)的主任,被授予牛津大學博士學位,以及赫赫有名英國皇家學會(Royal Society)的院士。實際上,法拉第曾經兩度受邀成為皇家學會的會長,但都被他以想繼續實驗室工作而婉拒。

盡管贏得榮譽,但法拉第保持謙虛、領取微薄薪水度日、情願成為“普通的法拉第先生”也要拒絕受封為騎士。但是,他也接受了當時英國君主給與的漢普敦宮(Hampton Court)一間住房以及少量養老金。

法拉第工作起來很努力(很可能是過於努力,因為他的健康最後變得很糟糕),但他受益於兩件事情。第一件事是法拉第在1821年與莎拉·巴納德(Sarah Barnard)結婚,後者與他建立了長期又幸福的夥伴關係(兩人無子嗣)。第二件事是他深深的基督教承諾和教會參與:法拉第不僅是個信實的教會成員、長老和講道士,還經常參與探訪窮人病人。

我們越是認為常規對與他作對,法拉第的成就就越發地耀眼。某種意義而言,法拉第是社會中的局外人:他出身低微,幾乎沒有受過正規教育。但是,他之所以被眾人接納,不僅是因為他作為科學家的才華,還因為為他贏得朋友的溫柔謙虛方式。

1840年代早期,法拉第的健康狀況開始惡化。於是,有人建議他將來與王公貴族和像艾薩克·牛頓那樣的科學家們一同下葬在威斯敏斯特大教堂,但法拉第拒絕了。1867年,法拉第去世於漢普敦宮的家中。

在其成就多多的職業生涯中,法拉第研究領域非常廣泛。他被尊稱為“電學界的守護聖人”,當今世界大部分事物所仰賴的原理是他首次發現的:發電機、變壓器、電動機、電解等等,但法拉第的專業知識要廣泛得多。他發明了我們在製冷技術中使用的工藝,認識到醚具有麻醉的潛力,還發現了重要化學物質苯,當然,這個名單上還有很多。

從絕對的無名之輩到非常重要的有名人,法拉第的人生晉升之路毫無疑問是振奮人心的。我特別對三件事情有感動。

法拉第致力於追求真理。在法拉第的思想中,存在著他將自然界視作由上帝創造管理的某物的特別基督教強調理念,上帝已經製定出了讓人類可以並應該遵循的規則。受到自然萬物最終都是聯係著的異像的啟發,法拉第展望了未來,展望了由愛因斯坦發展出來的理論,以至於愛後者曾經在自己的辦公室裏放有法拉第的肖像以示有他的啟發。

法拉第致力於分享真理。眾所周知,科學家們的溝通能力很差,但法拉第毫無疑問地記得自己的經曆。不同於其他人,他總是渴望公開正在進行的事情。他本人也是位很好的溝通者,充滿著熱情。他安排了一些公共演說,其中有部分是針對兒童的,以及一個一直延續到今天的英國皇家學院聖誕節演說傳統。

法拉第致力於服侍真理。在他所相信的事情與正在進行的事情之間,不存在鴻溝。作為英國的“首席科學家”,法拉第服務於社會:調查地雷爆炸,研發更好的燈塔燈,防止船隻腐蝕和提出有關工業和水汙染問題。法拉第不僅做的很好,也抵製邪惡,拒絕研製用於克裏米亞戰爭的化學武器。

邁克爾·法拉第的一生充滿了高不可攀的成就。他所成就的一切是反常規,其保持著基督徒見證令人驚奇。而從他身上發現啟迪,你大可不必成為愛因斯坦。


原作者J·約翰(Canon J.John),為菲羅信托(Philo Trust)負責人。可參看其網站www.canonjjohn.com,或關注他的Facebook、Instagram或推特

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