神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

被疫情大流行重創的女性在毫不動搖的信仰中找到韌性

作者:譯者:S.I. 來源:基督時報 2021年03月16日 07:44
圖源:Compassion UK
圖源:Compassion UK

全球疫情的衝擊依然回蕩在這個世界上。當我們慶祝國際婦女日和母親節的時候,重要的是承認盡管每一個人都受到新冠狀病毒的影響,但對女性的打擊是特別具毀滅性的。

作為隔離措施,學校和日托設施已經關閉,女性經常肩負著平衡工作和居家照顧孩子及在家教學的重任。社交距離還剝奪了她們通常可以依靠的支持。

最重要的是,在因為新冠狀病毒造成的永久性失業中,有三分之二傳統上是由女性任職的。但是,女性並沒有被打敗。在挑戰的漩渦中,她們通常在自身信仰中發現的力量是不可否認。

大流行之中,同情英國(Compassion UK)的當地教會合作夥伴繼續與全世界各個社區中的女性合作。我們見證了她們為養家糊口而戰的勇氣和創造力。我們因她們的韌性而備受鼓舞,因她們毫不動搖的信念而自慚形愧。我們想為這些女性獻上讚歌,分享她們的故事,就像馬爾哈提(Marhati)這樣的女性的故事。

在印度尼西亞的棉蘭市,有著一種被稱作“烏洛斯”(Ulos)的巴塔克部落傳統紡織品。所謂烏洛斯,指的是一種精致的手工紡織品,為印尼蘇門答臘島北部巴塔克人用於像紅白喜事、喬遷和其他儀式等特別場合的傳統服飾。這種紡織品以前就是人們的傳家之寶或禮品,但就像印尼其他傳統麵料那樣,這種紡織品的商業化使得大規模機械製造化為可能。現在還留有少數人(大多為女性)依然有能力以傳統方式生產它。

馬爾哈提就是她們中的一員。在前麵的幾年裏,她每月能生產銷售約三件烏洛斯。但大流行襲來時,她已經數月沒法賣出一件。馬爾哈提告訴我們:“在新冠狀病毒最初的幾個月裏麵,很多典禮都受限,讓我的麵料訂單跌至穀底。”

除了工作外,她也有個七歲的女兒加凡妮(Geovanny,為同情兒童資助項目的一員)需要照顧。像很多孩子一樣,加凡妮一直在家上網課,馬爾哈提也不得不在工作和幫助女兒學習上做平衡。

馬爾哈提的丈夫是位摩托車司機,收入並不牢靠。平日裏,夫婦兩人的收入剛好滿足一家需要以及負擔女兒的學費。但是,大流行讓這種情況處於嚴重威脅。

馬爾哈提和她一家發現已經陷入到了資源極限。她反思說:“對我而言,最艱難的部分是保住我們日常家庭需要得以充分滿足。我丈夫不能從他每日工作中獲得很多,而且我從事這項工作的收入也大大減少了,我們必須在花費上精打細算。”

他們沒有可靠收入,但所有用度還是一樣,還不知道未來會這樣。當地同情中心每個月提供的食品包成為一條救生繩。但是,盡管麵臨著壓力和不確定性,馬爾哈提的信仰保持著毫不動搖:她繼續照顧她的家庭,編織著烏洛斯,以及信靠上帝。

然後過了幾個月,他們的命運發生了改變,政府放寬了限製,出台允許大眾集會的法律。麵料訂單開始緩慢地再次上升,馬爾哈提的收入也隨之增長。

同情中心也向孩子及其他父母宣傳馬爾哈提的烏洛斯編織工作;認識到賦予女性創造收入,以及為新一代學習這種百年曆史的編織工藝提供機會的重要性。

馬爾哈提的韌性和獨立性激發了其鄰裏中其他女性。在她的社區中,大多數女性都是家庭婦女,她們對丈夫收入的依賴在大流行期間嚴重打擊了家庭。部分女性對學習烏洛斯編織表現出興趣,另一些人則通過幫助馬爾哈提紡紗賺取收入。

她說:“在我的文化中,我被教導女性必須堅強自立,所以她可以成為丈夫的幫助夥伴。”

她看到了很多願意嚐試新東西來為家庭賺取額外收入的女性。她回憶說,曾經“有一位60歲的女性準備為我紡紗來賺部分錢。這位老女士的出現真是沒有想到!”

馬爾哈提形容女性為“堅強,凶猛,和膽大”,一份她自己最完美的描述。大流行動搖了馬爾哈提生活的基礎,卻沒能動搖她對上帝的信仰和信任。在麵對大流行的挑戰和艱難時,馬爾哈提的故事展示出一位女性可以帶來希望和力量。


文章原作者 Compassion UK

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