神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

天主教教宗到訪伊拉克強調出為什麼殉道者依然重要

作者: 譯者:S.I. 來源:基督時報2021年03月16日 05:45
圖源: St Albans Cathedral
圖源: St Albans Cathedral

3月初,天主教教宗方濟各對伊拉克的曆史性訪問成為世界各地的頭條新聞。

這次是教宗自大流行開始一年多來的首次海外之行,也是教宗對該國的首次訪問。

在伊拉克時,他宣稱:“讓我們銘記我們那為忠於主而付出極大代價的兄弟姐妹們。願他們的犧牲啟迪我們對於十字架的力量,以及它饒恕、和解和重生之拯救信息的再次信任。”

此次之行的背景為伊拉克有成千上萬的基督徒因為他們的信仰而受到壓迫或殺害,該國也有很多信徒逃亡國外。

作為世界上存在時間最長的基督教社區之一,人們看到伊拉克的基督教人口在過去的20年裏從140萬降至約25萬,不足該國總人口的1%。

這次曆史性的訪問強調出基督教信仰故事中殉道的持久作用。教宗的訪問也正值《殉道:為什麼殉道者依然重要》(Martyrdom – Why Martyrs Still Matter,SPCK)出版後不久,該書是一本新近出版的關於殉道重要性研究,由宗教事務評論家兼作家的凱瑟琳·佩平斯特(Catherine Pepinster)寫成。

書籍的出版之時,世界上有著越來越多的基督徒因為自身信仰而麵臨壓迫,甚至是死亡。在訪問伊拉克之前,教宗在推特上發文:“我親愛的已經在嚴峻苦難中證明了你們對耶穌信仰的伊拉克弟兄姐妹們;我等不及來見你們了。我很榮幸地遇見一間殉道者的教會;感謝你們的見證!”

為天主教周刊《石板》(The Tablet)做了13年編輯的佩平斯特從早期教會的殉道,即史提反開始,穿越宗教改革,“集權主義,無神時代”的20世紀,至基督徒迫害的規模變得越來越為人所知的今天。

支持全世界受壓迫教會的非政府組織“敞開的門”(Open Doors)估計,去年有多於4700名基督徒因為信仰相關的原因而遇害。朝鮮、阿富汗和索馬裏位列他們直白基督教信仰最危險國家名單的前三名。

敞開的門將伊拉克列為50個基督徒麵臨最極端壓迫國家《世界守望名單》(World Watch List)中的第11位。該名單指出:“在公私生活中麵臨的壓迫沒有發生顯著變化,但在過去的一年中,基督徒麵臨的暴力程度急劇升級。這是伊拉克在《世界守望名單》中從15位升至11位的很大一部分原因。升級是因為有更多的稱基督徒遭到襲擊或殺害,和教會受到攻擊的報道。”

佩平斯特指出了殉道者在很多基督徒虔誠生活中所發揮的作用,以及他們對廣泛文化的訴求。

我居住在倫敦北部赫特福德郡的聖奧爾本斯(St Albans,Hertfordshire),在那裏作牧師。這座城市以英國第一位基督教殉道者奧爾本斯命名。每年六月,聖奧爾本斯大教堂都會以豐富多彩的遊行隊伍和特別禮拜來慶祝這個聖人日。2017年,大教堂開設了一間花費7百萬英鎊的新遊客中心,目的在於加深理解奧爾本斯在英國教會故事中的重要作用。

大教堂還增加了一個有著七位殉道者的醒目展示,每邊各有三位,而奧爾本斯居中。這些殉道者包括了20世紀的人物,如1918年遭布爾什維克殺害的伊麗莎白·羅曼諾娃(Elizabeth Romanova)、1945年遭德國納粹處決的迪特裏希·潘霍華(Dietrich Bonhoeffer),和1980年在薩爾瓦多遇害的奧斯卡·羅梅羅(Oscar Romero)

在新冠狀病毒之前,聖奧爾本斯大教堂因為奧爾本斯的故事及其殉道而吸引了越來越多的遊客。我的期望是,遊客會在接下來的年月裏回來並人數上升,同時很多人到這座城市作一回“朝聖”。

佩平斯特形容聖奧爾本斯和其他與殉道者有關的地方是提供了“這塊土地與下一塊之間的薄薄麵紗”。

在其這本273頁的關於殉道全方位探索中,她回顧了人們對於殉道不斷變化的認知,總結說殉道者在今天很多基督徒的信仰實踐中有著一個重要且持續的作用。

她寫道:“這些人的鮮活正直形象吸引人們,人們也對他們的吸引力一直保持著堅定的態度。我們想從殉道者那裏獲得什麼呢?我們想要他們的平凡,作為我們其他人是可能變得不平凡的一個提醒。我們要有一種神在我們中間的感覺;或是即使我們不是信徒,一種人們過著何所謂義的信實生活。殉道者將繼續成為形形色色人們中的一員,他們的生與死會繼續重要下去。”

對此我口稱“阿門”。無論哪裏的基督徒因為自身信仰麵臨壓迫何死亡,他們的見證都是我們自身信仰的一份挑戰和鼓勵,也是我們要支持迫害發生之處不得不去麵對基督徒的一份呼籲。


原作者彼得·克魯坡(Peter Crumpler),為英國聖公會聖奧爾本斯一名牧師,前聖公會交流總監,著有《回應後真實時代》(Responding to Post-truth,Grove Books)。

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