神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

敘利亞:一個教會為生存而戰的地方

作者:譯者:S.I. 來源:基督時報 2021年03月22日 06:27
圖源:Open Doors International
圖源:Open Doors International

“別折騰了,就幾天時間我們就會回到家園了。”薩菲塔希臘正教會的負責人德米特裏歐斯·沙巴克(Demetrios Sharbak)主教還記得10年前告訴過會眾這句話。不久,他就發現自己夜以繼日地幫助於那些在薩菲塔和周圍村莊人滿為患的流離失所敘利亞人。

位於敘利亞西部塔爾圖斯省的薩菲塔村,已經成為霍姆斯和阿勒頗等城市流離失所者們的安全避難所。

德米特裏歐斯主教向基督教反迫害慈善組織“敞開的門”(Open Doors)表示:“我們沒有救濟工作項目,也沒有任何組織幫助我們。”

“用非常有限的錢,我們給難民們購買了床墊、小炊具、罐裝食品、枕頭和被子,因為有人離開家時除了身上穿的衣服就什麼也沒有了。”

敘利亞教會對於戰爭毫無準備,但還是勇敢地作出了反應。教會領袖已經成為社區中的中心支柱,不僅向人們提供著像援助和住所等實際支持,還提供鼓勵和精神力量。在某些情況下,教會還會與叛軍談判交換人質。

在全國範圍內,教會蒙受著巨大的損失:很多教會建築被炮擊和摧毀,隨著基督徒開始逃離,會眾也大幅減少。根據敞開的門最好的估計,基督徒人口從2010年的2百萬人降至今天的700000人以下。

本世紀初,薩菲塔的人口還以基督徒為主,有95%的人屬於基督教會中的一間。現在,根據敞開的門在那裏的合作夥伴的說法,薩菲塔隻有一半人口是基督徒,另一半主要是伊斯蘭什葉派的阿拉維派(Alawites)


德米特裏歐斯主教說:“讓我們國家真正流血的是人口移動,我們差不多失去了年輕一代。”

“他們是能夠重建國家,重建教會的人。這裏隻有年長者留了下來。戰爭是殘酷的,導致很多人流離失所和滿目瘡痍。戰爭還奪去了人們的情感。”

戰爭步入第十個年頭,敘利亞教會每天依舊會麵對很多挑戰,繼續著履行其成為很多基督徒不可或缺實際支持來源的艱難使命。

德米特裏歐斯主教說:“敘利亞戰爭還沒有結束,最開始這是場武器和炸彈的戰爭,其中血跡漫漫,我們失去了寶貴的靈魂。現在,由於我們貨幣的通貨膨脹,戰爭改頭換麵,轉為一場前所未有的吸取我們人民生命的經濟危機。”

“敘利亞人現在比以往任何時候都要更遭受饑餓的折磨;需要幫助的人數增加一倍,甚至三倍。所有東西都很昂貴,超出了養家人通常收入。今天的戰爭沒有饒過任何人;饑餓、痛苦、疾病,疫情,野火,它們讓人們的生活變得無法忍受。”


在敞開的門的幫助下,德米特裏歐斯主教的教會開始為250個家庭每月定時食品援助發放,為多於200人發放醫療援助,以及提供兒童項目和體育活動。


缺乏“有麵包的早餐”

即使教會建築最終能得以重建,但日益減少及稀少會眾可能永遠都沒法恢複人數。失去了年輕一代,特別是男性,是一個人們在敘利亞全境都可以聽到的故事。

霍姆斯附近穀地羅馬正教大主教區負責人埃利亞斯-托赫梅(Elias Tohme)主教不得不為自己人民的生命而戰,甚至是參與人質交換。

雙眼充滿痛苦的他用堅定聲音說:“我必須在人質交換中扮演一個角色。我必須與叛軍作坐在一起談判,與他們商談釋放一些被綁架的基督徒男性:與所有敘利亞人民一樣,基督徒也在受苦。”

由於戰爭突然爆發,埃利亞斯主教的教會毫無準備。他們用有限的能力來支持人們。十年後,他的擔心依然是一樣的:如何為遭受貧窮打擊的人們提供食物和住所,而這一次是因為戰爭造就的經濟危機。

超過85%的敘利亞人現在生活在貧困之中。近來,該國的生活必需品價格飛漲,其中包括有基本食品、洗滌用品、衣物和人們冬天取暖的燃料。

主教告訴敞開的門:“基督徒曾經在戰前過著舒適的生活。現在,一切都變了。一個四口之家每月的工資相當於20美元,他們是沒有足夠的錢購買早餐的麵包。”

殘酷的現實讓埃利亞斯主教和其他敘利亞教會領袖看不到半點希望。如果會眾繼續減少下去,某些地區的基督教存在可能完全消失。

埃利亞斯主教說:“我害怕沒有基督徒的敘利亞的未來。如果我們都離開這片土地,就會有個很大的危險。我想我們都為這種情況不至於發生而共同努力著。”

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