神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,
不至滅亡,反得永生。(約3:16).

艾偉德的故事:一位來自倫敦的小婦人是如何在中國被上帝以非凡方式使用的

作者: 譯者:S.I. 來源:基督時報2021年05月13日 08:57

在我於1975年成為基督徒的時候,我的屬靈食糧就是閱讀聖經和基督徒傳記。其中影響我最深的一個生命,就是1932年至1949年在中國傳教的傑出傳教士格拉蒂絲·艾偉德(Gladys Aylward)

1902年,艾偉德出生於英國倫敦北部一個工人階級家庭。她僅僅受過有限的教育,個頭不高,隻有四英尺十英寸(約147.32厘米),有著一口倫敦口音。在成為基督徒後,做過女傭的她渴望去中國分享福音。

艾偉德向當時名為“中國內地會”的海外基督使團提出申請,被後者接受參加為期三個月的評估是否合適的課程。之後,內地會拒絕了她,理由是她不可能學會那困難的中文,也沒法管理和應對遠東地區的生活。

失望之餘,艾偉德回到了家政服務行業,但對中國的異象還在催促她。最後,她聽說中國有位年長女傳教士需要一位同伴。但是,她該如何前往到那位傳教士那裏呢?艾偉德沒有組織支持,也沒有可以購買船票的錢。所以在1932年,她決定乘坐火車去往中國。穿越歐洲,又趕上了帶她去往海參崴的西伯利亞特快列車。這是趟異常凶險的旅程,而且在旅程的東方終點,艾偉德發現自己趕上了俄中爭鬥。最後,經過跨越各種艱難險阻的五個半星期後,她抵達了自己旅程的終點站,中國中部地區的山西陽城縣。

在與這位年長傳教士一同居住時,艾偉德沉浸在中文和中國文化之中,接受了當地服飾。與之前的評判完全顛覆的是,她變得能說一口流利的中文。她租下一間舊客棧,以愛心、美德、溫柔、寬容、忠誠、真理、美麗和奉獻八種著名價值觀取名為“八福客棧”。這間客棧提供了一個分享福音的絕好機遇,讓艾偉德在接下來幾年裏引領很多人歸向基督。

當地政府認可了艾偉德。當政府宣布對年輕女孩進行裹腳這個傳統行為為非法時,艾偉德受任擔任官方檢察員來查看法律是否得到遵守。她要求並且也獲得了在自己的工作中向婦女和女孩講述耶穌的權利。她甚至還應召去幹預一場具有謀殺性質的監獄起義,結果她不僅平息了暴動,還讓犯人們的條件得以改善。很快,艾偉德發現自己要照顧越來越多的孤兒。她的助人努力為她贏得了“艾偉德”(Ai-weh-deh)這個中文名,意思是“美德之人”。

1937年,中國已經陷入到複雜又血腥的衝突之中。艾偉德想與她所服務的人身份一道,於是放棄英國國籍而成為中國公民。經過一次日軍進攻後,她發現自己身處敵後,於是向中國當局報告情報。這個行為最終導致她登上了日本軍的“通緝”海報。

戰爭逐漸惡化,艾偉德也在一次轟炸突襲中受傷。在認清需要將孤兒們帶離戰火時,她帶著一百多個兒童開始一場前往安全地帶的史詩般穿山越嶺。經過27天後,艾偉德終於把孩子們送到戰區之外的一間孤兒院,但這時的她卻因為斑疹傷寒和營養不良倒下。

雖然艾偉德得以康複,繼續著在中國其他地方工作和作見證,但她的健康還是受到了她種種經曆的影響,使得她在1949年返回英國。艾偉德以英國為基地,廣泛地講道,後來去到英國治理下的香港並最終定居於台灣。在那裏,她成立了艾偉德兒童之家(Gladys Aylward Orphanage),一直工作至1970年去世。

艾偉德的非凡故事成為一本書的主題,即阿蘭·布格斯所著的《小婦人》(The Small Woman, by Alan Burgess)。這本書是本暢銷書籍,後來還被改編成於1958年公映的電影《六福客棧》(The Inn of the Sixth Happiness)。但是,這部電影惹惱了艾偉德,因為它對她的故事進行了大量自由發揮,尤其是讓高個金發的瑞典女演員英格麗·褒曼(Ingrid Bergman)來飾演她本人。而具有諷刺意味的是,這部電影卻提高了艾偉德的形象,以及她更喜歡的所宣揚的福音。

艾偉德的一生充滿了美德:勇氣、同情和非同尋常的決心。她有三件事情令我印象深刻。

第一件,艾偉德是對自滿者的一份挑戰。她的一生都馬不停蹄地渴望看到世界上另一邊的男男女女都歸向基督。她的後繼者今何在呢?教會迫切需要有艾偉德那樣熱情和她待人待福音那份熱忱的人。

第二件,艾偉德是猶豫不決者的一個榜樣。她不是單純地相信上帝的某些事,而是有一種信念激勵她去麵對挑戰,克服障礙。我發現我自己就希望能有更多的這樣受屬靈激勵的信實決心來為上帝嚐試和成就大事的例子。

第三件,艾偉德是對灰心者的一份鼓勵。她是位看自己為平凡的小婦人。但是,她相信上帝,上帝也以某種非凡能力使用了她。她麵對過一連串障礙,但在基督裏,她一一克服了所有這些障礙。

縱觀她基督徒的一生,她所信靠的是《腓利比書》4:13:“我靠著那加給我力量的,凡事都能做。”她發現這句話對她而言是真實的;願我們也能發現它對今天的我們而言也是真實的。


原作者J.約翰(Canon J.John),菲羅信托董事。可訪問其網站www.canonjjohn.com或關注他的Facebook、Instagram或推特

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